พญ.โรเชลล์ วาเลนสกี ผู้อำนวยการศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค ( ซีดีซี ) ลงนามในเอกสาร เมื่อวันอังคาร เป็นคำสั่งอนุมัติเป็นกรณีฉุกเฉิน ให้มีการใช้งานวัคซีนของไฟเซอร์/ไบโอเอ็นเทค เพื่อสร้างเสริมภูมิคุ้มกันจากโรคโควิด-19 ให้กับผู้มีอายุระหว่าง 5-11 ปี

ทั้งนี้ การลงนามของ พญ.วาเลนสกี ถือเป็นขั้นตอนสุดท้าย เพื่อให้มีการใช้วัคซีนกับเด็กเล็กอย่างเป็นทางการ เริ่มได้ตั้งแต่วันพุธที่ 3 พ.ย.นี้ หลังคณะกรรมการอาหารและยา ( เอฟดีเอ ) รับรองเป็นกรณีฉุกเฉินก่อน เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ตามด้วยมติจากคณะที่ปรึกษาภายนอกของซีดีซี

สำหรับการใช้งานวัคซีนของไฟเซอร์/ไบโอเอ็นเทค กับเด็กเล็กนั้น จะใช้วัคซีนเพียงเข็มละ 10 ไมโครกรัม น้อยกว่า 3 เท่า เมื่อเทียบกับปริมาณปกติที่ใช้กับผู้มีอายุตั้งแต่ 12 ปี อย่างไรก็ดี การฉีดวัคซีนจะใช้ 2 เข็มเช่นกัน เว้นระยะห่างกันประมาณ 28 วัน ซึ่งจะเป็นความท้าทายตั้งแต่ขั้นตอนการผลิต ไปจนถึงการขนส่ง และการใช้งาน ที่จะต้องใช้เข็มฉีดเฉพาะ ซึ่งจะต้องมีขนาดเล็กลงไปอีก

ปัจจุบัน สถิติสะสมของผู้ป่วยโรคโควิด-19 ที่เป็นเด็กวัยระหว่าง 5-11 ปี ในสหรัฐ มีจำนวนประมาณ 1.8 ล้านคน แม้มีผู้เสียชีวิตยังไม่ถึง 200 ราย และส่วนใหญ่เป็นเด็กที่มีโรคประจำตัว แต่การแพร่ระบาดของโรคโควิด-19 ส่งผลให้โรงเรียนประมาณ 2,300 แห่งในสหรัฐต้องกลับมาจัดการเรียนการสอนออนไลน์อีกครั้ง ตั้งแต่เดือน ส.ค.ที่ผ่านมา ส่งผลกระทบต่อนักเรียนราว 1.2 ล้านคน และครูอีก 78,000 คน